02 mars 2020

CEREMONIE DE COMMEMORATION DU CRASH DU HALIFAX NA166-J DU Lt PONCET (Le cérémonie sera reportée à une date ultérieure)

La Commémoration pour le 75ème anniversaire de l'accident du Halifax NA166-J du Lt PONCET à Genk (Bokrijk) prévue pour demain le samedi 14 mars 2020, n'aura pas lieu due aux mesures prises par le gouvernement belge pour maîtriser le coronavirus.

La cérémonie sera reportée à une date ultérieure.

Jan Zoons pour BeWOOG.

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Samedi 14 mars 2020

Cérémonie commémorant le 75ème anniversaire

du crash du Halifax NA166-J

au Berenbroekstraat à Genk - Bokrijk

du Lt PONCET

2/23 Guyenne - Squadron 346.

Mission du 15/16.3.1945 - Objectif Hagen en Belgique. 

- Le 15, l'objectif est Hagen où se retranche une concentration de troupes ennemies, une très bonne visibilité va permettre un bombardement des plus efficaces. Ils occasionne de tels dégâts à la ville que les autorités locales pensent, ce qu'elles consignent dans leurs rapports, avoir été attaquées par au moins 800 appareils alors que 267 seulement vont y participer. Treize équipages du "Guyenne" et onze du "Tunisie" sont sous les ordres et décollent dès 16h51.

La mission va être dure car, si les conditions atmosphériques sont un avantage pour les assaillants, elles le sont également pour la chasse de nuit allemandes et les défenses terrestres. Les pertes vont s'élever à 6 Lancaster et 4 Halifax.

La concentration du bombardement, qui s'effectue entre 20h30 et 20h37 pour les deux Squadrons, fait d'énormes dégâts au centre et dans les quartiers situés à l'est de la ville et il sera dénombré de nombreuses victimes. Au cours du raid le NA564/P du Lt FLURIN est attaqué plusieurs fois par un chasseur de nuit mais les actions évasives de son pilote, le S/Lt BERTRANDE, le sortent de cette désagréable situation.

Le Lt PONCET NA166/J n'a pas la même chance. Au retour et alors qu'il pénètre, vers 21 heures, en Belgique dans la région de Hasselt à l'ouest de Maastricht, il est attaqué et est durement touché par un chasseur de nuit. Le Halifax prend feu et explose dans les instants qui suivent. Son agresseur est le Hauptmann Gerhard Raht du Stab/NJG2 qui vient ainsi de remporter sa 55e victoire, il revendique d'ailleurs pour cette nuit pas moins de cinq quadrimoteurs abattus.

(Source: Les Français dans le Bomber Command - Guy Fruchart)

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La Stèle en souvenir de l'équipage.

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Programme de la cérémonie.

- 13h30: Départ de la brasserie Trobbianis's place, Hasseltweg 475, GENK

- 13h50: Arrivée à la stèle mémorial (Berenbroekstraat 124)

- 14h00: Le maître de cérémonie Eric Nassen acceuille les invités

- 14h05: Introduction par M. Jan ZOONS, président de BeWOOG.

- 14h20: Les parents français des aviateurs concernés témoignent:

1. Mme Poncet 2. Mme Massain (pour le pilote Louis Lourdaux)

- 14h40: Discours par le maire de Genk, Wim Dries.

- 14h50: Discours de Son Excellence Mme Hélène FARNAUD-DEFROMONT, ambassadrice de France en Belgique.

- 15h00: Poème en français et en néerlandais par des élèves de l'école de base 'Sterrenrijk' en l'institut St Joseph de Bokrijk.

- 15h10: La Marseillaise et la Brabançonne par Mme Rita Ponsaerts sur saxophone soprane.

- 15h15: Dépôt de fleurs par Mme l'Ambassadrice, par le maire de Genk, par le commandant militaire de la province du Limbourg et par les enfants présents.

- 15h45: Réception à la brasserie Trobbiani's place, Hasseltweg 475, Genk (jusqu'à 17h00)

(Source: Jan ZOONS, président de BeWOOG)

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