Communiquer de Monsieur Jan ZOONS

Le lundi 29 avril 2013

Un monument commémoratif sera inauguré pour l'équipage du Lt Gilbert PONCET - Squadron 346 - "2/23 Guyenne" dont le Halifax s'est écrasé dans la nuit du 15/16 mars 1945 à Genk (Bokrijk) en Belgique. Quatre aviateurs français y ont trouvé la mort.

Formation du cortège Hasseltweg 475, Genk à 14h00. La cérémonie commencera à 14h30 Berenbroekstraat au nr. 124, à 3600 Genk en présence du maire Mr DRIES, plusieurs organisations d'anciens combattants, des classes scolaires, la fanfare de Godsheide...

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Voici le plan de la très belle stèle réalisé par l'architecte Mr Peter Pinckers.

 

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 Après le libération de Genk en septembre 1944 le Halifax NA 166 du Squadron 346 "2/23 Guyenne" s'est écrasé ici le 15/16 mars 1945. Le bombardier retournait d'un bombardement sur la ville de Hagen (Allemagne) quand il a été intercepté par un chasseur de nuit allemand.

Quatre membres de l'équipage ont trouvé la mort:

 

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Le pilote Sgt Louis LOURDEAUX, Vitry-en-Artois 6.12.1921

Le mitrailleur-arrière Sgt Georges BRULET, Béja (Tunisie) 17.10.1922

Le mécanicien Sgt François HAUTCOEUR, Masny 17.07.1920

Le Bombardier Lt Henri LAMONTAGNE, Châlons-sur-Marne 5.10.1916

Les trois autres ont survécu au crash:

 

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(collection: Bernard DESBIENS) 

Le navigateur Lt Gilbert PONCET (Cdt d'avion)

Le radio Sgt Joseph BERNASCONI

Le mitrailleur-supérieur Sgt André DESPLACES

Ce monument sera érigé en avril 2013 par la communauté de Brokrijk en reconnaissance de leur courage exceptionnel.

 

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Elvington

De gauche à droite:

Lt Gilbert LAMONTAGNE, Sgt Georges BRULET, Lt Gilbert PONCET, Sgt André DESPLACES. 

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Démarrage du cortège.

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Les nombreux participants.

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Mr Wim DRIES Maire de Genk.

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Mr Bernard VALERO Ambassadeur de France en Belgique.

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Mr Bernard VALERO Ambassadeur de France en Belgique.

Discours prononcé par Mr Jan ZOONS lord de la cérémonie en Néerlandais et Français.

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Jan ZOONS, Mr Jan OOSTERBOS curé de Genk.

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De gauche à droite:

Vincent LOURDAUX, Mme Brigitte DESBIENS, Patrick CARON, Françis DESPLACES, Bernard VALERO Ambassadeur de France, Wim DRIES Maire de Genk, Mr Jan OOSTERBOS le curé de Genk, Jan ZOONS.

 

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Françis DESPLACES, Vincent LOURDAUX.

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Le passage du Trojan T-28 de l'Armée Américaine lors de la cérémonie, construit en 1950.

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La carlingue est tombé près de cette clôture à proximité de cette ferme avec des habitants à l'intérieur, un vrai miracle!! Cette pâture est située à environ 100m de la stèle.

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Françis DESPLACES, Jan ZOONS, Bernard VALERO, Vincent LOURDAUX.

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Réception après la cérémonie.

(collection: Bernard DESBIENS)

Article de presse de la Voix du Nord

http://www.lavoixdunord.fr/region/vitry-en-artois-la-ville-de-genk-b-a-erige-une-stele-ia29b6517n1224741

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